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El miércoles 6 de diciembre del 2017 salimos del Aeropuerto Internacional Aurora hacia una de nuestras metas más altas, el Volcán Pico de Orizaba de 5610 metros de altura. A continuación el detalle sobre nuestra exploración.

De Guatemala a México

Los boletos los compramos en la aerolínea Interjet (un mes antes), a un precio de Q1274. Previamente habíamos contactado a la empresa HG que nos proporcionaría el equipo necesario para el frío y para nuestro paso por el glaciar, hielo y nieve.

Algo que es necesario mencionar, es que el Aeropuerto Internacional la Aurora es muy feo, las bandas transportadoras de maletas rechinan, está muy vacio, las puertas de los baños no tienen seguro, hay mucha agua regada en los mismos, los chorros no sirven y las personas no pueden entrar a esperar a los familiares que entran al país. Es un pésimo aeropuerto.

Por aparte, el Aeropuerto Internacional Benito Juárez de la ciudad de México es muy grande. Algo muy desagradable es que no cuentan con un sistema avanzado que pueda identificar a personas sospechosas, a uno de mis compañeros de viaje la persona de migración lo detuvo solo por haberle dicho “buenos días”.

Mi consejo en general es que a esas personas de migración las ignoren, al parecer no tienen ningún tipo de tacto para tratar con las personas.

samsung SM-G530H (3.3mm, f/2.4, 1/1258 sec, ISO50) - 06/12/2017 08:11:34 Volcán Pico de Orizaba desde la ventana del avión, a una altura de 10,000 metros.

Viaje hacia el campamento base

Al llegar al aeropuerto de México, las personas de HG nos estaban esperando para hacer el largo viaje de 4 horas. Algo habitual que hacen las personas que visitan el país y ascenderán volcanes es permanecer un día en el DF para poder descansar.

México está a una altura de 2240 msnm, así que el clima es más frío que Guatemala (1500 msnm).

samsung SM-G530H (3.3mm, f/2.4, 1/2064 sec, ISO50) - 06/12/2017 11:57:40 Después de salir de la ciudad de México, el volcán se observa en el horizonte. Fue una total emoción ver nieve en nuestro objetivo.

Nosotros no esperamos y ese mismo día debíamos estar a las faldas del volcán (como todo buen explorador). En todo el recorrido, los guías nos contaban sobre la cultura de México, sobre los horizontes que observábamos (estaba totalmente despejado), las diferentes cervezas propias del país, los diferentes tipos de licor y respondían cuantas dudas tuviéramos de aquel extraño país (Haha).

Canon PowerShot SX510 HS (20.642mm, f/5, 1/60 sec, ISO100) - 06/12/2017 14:01:43 A este perro lo encontramos en la laguna de Aljojuca.

Los volcanes que logramos observar en la carretera fueron Popocatépetl, Iztaccihuatl, Malinche y el Citlaltépetl. Ciudad Serdán fue el lugar en donde almorzamos y compramos lo necesario que íbamos a utilizar (baterías para las linternas, cena para esa noche, desayuno y bebidas hidratantes para el ascenso).

Canon PowerShot SX510 HS (26.256mm, f/5.6, 1/200 sec, ISO400) - 06/12/2017 14:01:48 El tiempo que estuve platicando en él, mencionó que México tiene una buena cantidad de volcanes categorizados como alta montaña para explorar.

Antes de llegar a Ciudad Serdán nos detuvimos un momento para observar la Laguna de Aljojuca, es un maar, es decir un antiguo cráter volcánico lleno de agua.

Canon PowerShot SX510 HS (4.785mm, f/4, 1/400 sec, ISO160) - 06/12/2017 13:58:12 Laguna de Aljojuca. Uno de los guías nos había dicho que en México había caído un meteorito y que había dejado ese cráter #Haha
Canon PowerShot SX510 HS (4.3mm, f/4, 1/500 sec, ISO160) - 06/12/2017 13:58:06 Laguna de Aljojuca. Antes de llegar le habíamos preguntado al otro guía por los cráteres que habíamos visto desde el avión, desde arriba habían varios. No nos respondió, nos dijo que al estar cerca del volcán descenderíamos y que sería una sorpresa. Y fue una sorpresa!

Uno de los errores que cometí en Ciudad Serdán fue comer tacos mexicanos… lo preparan todo con las manos! Eso me afecto en el volcán, tanto que una semana después sentía dolor en la parte superior izquierda de mi estomago (a pesar de que vacié el tanque a más de 5000 metros de altura).

samsung SM-G530H (3.3mm, f/2.4, 1/2440 sec, ISO50) - 06/12/2017 14:34:32 Iglesia de Ciudad Serdán. Justo detrás de mí estaba la famosa venta de súper tacos mexicanos preparados con la mano.

Alrededor de 30 minutos después de Ciudad Serdán, el frío empieza a intensificarse. En el municipio de Atzitzintla cambiamos de transporte, abordamos un 4×4 que nos llevo hacia nuestro campamento base. Mi única crítica del 4×4 es que no le funcionaban los amortiguadores, por ejemplo, inclusive en carretera se movía como barco.

Canon PowerShot SX510 HS (17.123mm, f/5, 1/80 sec, ISO125) - 06/12/2017 17:01:40 Una foto para Instagram del que iba a ser nuestro transporte 4×4 hacia nuestro campamento.

Un aspecto positivo es que nuestras mochilas con todas las cosas se quedaron en el carro, en la casa de las personas que proporcionan el servicio de alquiler de 4×4. Esto permite un viaje bastante flexible, dejamos nuestras cosas y utilizamos nuestras mochilas de montaña únicamente para alimentos, líquidos y herramientas. La empresa de alta montaña que contratamos, en ese lugar nos proporcionó el equipo necesario para el ascenso: chumpas rompevientos, tienda de acampar para el grupo (por si acaso), sleeping, tapete de sleeping, botas, crampones, piolets, lentes y guantes.

Canon PowerShot SX510 HS (4.3mm, f/4, 1/1000 sec, ISO125) - 06/12/2017 16:57:26 El carro que nos llevo del aeropuerto a Atzitzintla. El lugar en donde está parqueado es el patio de la casa en donde nos cambiamos al 4×4. Atrás se observa la cima en donde está telescopio milimétrico (4580 metros) y a la derecha el Pico de Orizaba (5610 metros).

El refugio que está al inicio del Parque Nacional Pico de Orizaba fue nuestro campamento. Un cielo totalmente despejado y lleno de estrellas nos recibió. El frio era intenso pero normal, no había nieve anqué los guías mencionaron que algunas veces llega hasta ese lugar (en donde dormimos).

Canon PowerShot SX510 HS (39.018mm, f/5.6, 1/8 sec, ISO1600) - 06/12/2017 18:09:27 Parque Nacional Pico de Orizaba. Las rocas que están en todo el parque son extrañas, tuve un presentimiento de que algo sucedía con esas rocas.
Canon PowerShot SX510 HS (5.754mm, f/4, 1/13 sec, ISO1600) - 06/12/2017 18:09:47 Lugar en donde dormimos. La casa nos protegió del frio y viento.

Llegaron las 00:00 horas, nos esperaba una hora de transporte para llegar al lugar en donde iniciaría nuestra caminata. Al despertar, desayunamos y preparamos las cosas para el ascenso, dormimos a una altura superior a los 4000 metros. Exactamente a la 01:00 de la mañana salimos en el 4×4 y a las 02:00 empezó nuestra caminata.

GoPro HERO4 Silver (3mm, f/2.8, 30 sec, ISO800) - 06/12/2017 19:08:54 La fotografía la capturé con 30 segundos de exposición con la cámara Gopro, justo antes de dormir. Fue maravilloso ver aquella cantidad de estrellas.

El frio en ese lugar es intenso… y a mí no me gusta el frío! pero así es la vida, hay que seguir adelante y aceptar los distintos escenarios que los volcanes nos ofrecen. En la vida hay que disfrutar cada momento que se nos presenta.

Canon PowerShot SX510 HS (44.686mm, f/5.6, 1/20 sec, ISO800) - 06/12/2017 18:09:17 El Citlaltépetl, Pico de Orizaba. En náhuatl, Citlaltépetl significa monte de la estrella.

Ascenso al Volcán Citlaltépetl

Desde que empezamos a caminar los dedos de mis pies estaban congelados, al caminar nuestros cuerpos empezaron a entrar en calor. A la distancia observábamos linternas que también ascendían, así que no estábamos solos.

Después de 30 minutos de caminata nos encontramos con el refugio Fausto González Gomár, una casa roja que está justo antes del camino que te lleva hacia la cima. A ese refugio llegan bastantes personas que quieren acampar pero no quieren hacer el ascenso, ya que no cuentan con el equipo y experiencia necesaria para hacer cumbre.

Canon PowerShot SX510 HS (74.186mm, f/5.6, 1/10 sec, ISO1600) - 06/12/2017 18:13:29 Refugio Fausto González Gomár (casa roja). Fotografía desde el lugar en donde dormimos. El transporte 4×4 nos dejo como 30 o 45 minutos de caminata hacia el refugio.
Canon PowerShot SX510 HS (129mm, f/5.8, 1/10 sec, ISO1600) - 06/12/2017 18:13:36 Acercamiento al refugio Fausto González Gomár. Desde ahí inicia el camino hacia la cima.

Siguiendo nuestro paso, algunas áreas del ascenso eran arenales, lugares en donde das un paso y el pie se te entierra en la arena para poder dar otro paso. Luego de unos minutos, el área cambia. Hay muchos tipos de terrenos: rocoso, arenoso, hielo, nieve, tierra firme y arenales rocosos.

Antes de los 5000 metros me sentía bien. Debo de admitir, que estar a más de 4220 metros (la altura del Volcán Tajumulco) es totalmente diferente. Un factor importante es que nosotros no aclimatamos, los guías nos contaron que lo que hacen algunas personas es ir de primero al Volcán Nevado de Toluca (4680 metros) y aclimatarse haciendo esa cumbre.

Nosotros fuimos directamente a nuestro objetivo. Pasado los 5000 metros empecé a sentir cansancio, si me empezaba a mover rápidamente y con fuerza por un tiempo prolongado (como lo hago en los volcanes de Guatemala) terminaría vomitando.

Cuando faltaban alrededor de 300 metros para la cumbre, paramos por unos minutos. Yo empecé a respirar dos veces más rápido, supuse que no tenia energía debido a la cantidad de oxigeno que había en mi cuerpo, pero en realidad lo más lógico es que mi cuerpo no estaba acostumbrado a esa altura, pero luego de un par de horas allá arriba, me sentí normal así que Citlatépeltl no tuvo opción que perder en la batalla.

Hicimos cumbre a las 10:00 hrs!

Canon PowerShot SX510 HS (4.3mm, f/6.3, 1/1000 sec, ISO100) - 07/12/2017 11:02:03 Cráter del Volcán Pico de Orizaba.
Canon PowerShot SX510 HS (7.125mm, f/6.3, 1/1000 sec, ISO160) - 07/12/2017 10:17:21 Las personas llevan cruces a la cima en memoria a personas que se han ido, no necesariamente son en memoria a personas que han muerto en el volcán.

Fueron 8 horas de ascenso inolvidables, observamos como el Telescopio Milimétrico Alfonso Serrano, que está a una altura de 4580 metros, se iba haciendo cada vez más pequeño. En la cima observamos los volcanes Popocatepetl, Iztaccíhuatl, Malinche, Pizarro y Nauhcampatépetl.

Canon PowerShot SX510 HS (129mm, f/5.8, 1/1000 sec, ISO320) - 07/12/2017 09:03:14 Gran Telescopio Milimétrico Alfonso Serrano desde la cumbre.

Los picos de hielo que encontramos a lo largo de nuestra exploración (los destruyes con una patada) reflejan la luz del sol (la nieve y hielo lo hacen), así que es necesario usar lentes que te protejan de los rayos ultravioleta. Si no lo haces, te dolerán los ojos.

Canon PowerShot SX510 HS (4.3mm, f/6.3, 1/1000 sec, ISO80) - 07/12/2017 11:19:50 Famosos picos de hielo del Volcán Citlaltépetl

Es común ver avionetas acercarse bastante a la cima, de hecho, hay una avioneta estrellada a pocos metros de la cumbre.

El descenso

Empezamos a descender a las 11:00 horas (mi compañera de ascenso lloró al llegar a la cumbre). Al descender resbale un par de veces porque debíamos pasar por los picos de hielo, que empezaban a derretirse.

Canon PowerShot SX510 HS (4.3mm, f/6.3, 1/1000 sec, ISO80) - 07/12/2017 11:19:55 Fotografié a mi hermano mientras descendía por los famosos picos de hielo.

Luego de pasar el área de los famosos picos de hielo, seguimos por un arenal que nos llevo directamente al refugio rojo (Fausto González Gomár). Luego, faltaban alrededor de 20 minutos para el lugar en donde estaba el transporte 4×4.

Canon PowerShot SX510 HS (4.3mm, f/4, 1/1000 sec, ISO160) - 07/12/2017 13:12:45 Descenso por el gran arenal del volcán.

El tiempo total de descenso fue de 4 horas, así que nuestra exploración termino a las 14:00 horas del día jueves 7 de diciembre del 2017.

Conclusión

La mejor experiencia de mi vida. Sé que los volcanes son lugares en donde debes de esforzarte para dar cada paso, lugares en donde te pones a prueba, en donde debes de ser paciente y tolerante con tus compañeros de ascenso.

Vivir una experiencia de alta montaña vale completamente cada segundo de exploración.

Agradecimientos

Mis agradecimientos son para aquel compañero de los volcanes, Alberto Daniel y para Paola Méndez, las personas que me acompañaron al máximo reto de montaña de México. Nuestra exploración fue un éxito, el Volcán Citlaltépetl sufrió una derrota indiscutible.

Video

En este video muestro las mejores escenas de la exploración y describo algunos detalles sobre el viaje. Espero sea del agrado del lector.

https://www.youtube.com/watch?v=VGc46sE4CoY

 

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