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Nunca has visitado un país si no te pones a prueba en sus volcanes, para mí, mis vacaciones en Costa Rica debían de terminar con el plato fuerte, con broche de oro: ascender el Volcán Arenal !!!! sin esto nada tendría sentido, era mi objetivo principal.

De San José a La Fortuna

Antes de irme del Parque Nacional Manuel Antonio decidí ir a comprar algunos recuerdos a las tiendas que están en los alrededores del parque, encontré artículos con un precio más cómodo en un callejón que va hacia la playa, las otras tiendas de la calle principal los vendían muy caros.

En el bus hacia San José conocí a una Costarricense muy amigable, ella menciono que los mismos artículos que compre en Manuel Antonio los pude haber comprado en el Parque Central de San José a menos del 50% de su precio, aunque tenía razón mis familiares pueden decir que sus prendas de vestir son de un lugar muy hermoso, eso no tiene precio!

Al ir en el bus, ella tuvo que aclararme que era casada… Hahaha, pero aun así no dude en resolver todas las dudas que tenia de aquel país, entre platica y platica, ella me dijo que viera en la ventana: Haaa Guauu! Había un rio repleto de cocodrilos! Ella mencionó que recientemente un borracho se había tirado por el puente, era de noche y lo único que encontraron al día siguiente fue su cráneo, entonces según ella deberían de colocar un rotulo que diga “si bebe no se tire al rio” y me provoco bastante risa, porque debería de ser “si bebe no maneje”.

Ese día llegue a San José y tenía planeado ir hasta el día siguiente a La Fortuna para concluir mi última misión en Costa Rica, llegue al hotel e inmediatamente fui a localizar el lugar en donde salen los buses hacia aquel volcán, la estación se llama Terminal 7-10 y queda en la siguiente posición:

Algo que debo mencionar es que es muy peligroso! Bueno, yo caminé desde el Teatro Nacional y poco a poco las calles fueron cambiando, hasta que las últimas cuadras se tornaron desoladas con personas vagabundas (alguien de ellos fácilmente te puede asaltar), por ese motivo no tuve opción que pagar taxi para regresar a mi hotel (me cobro 2000 colonos).

Socializando en San José

Antes de viajar a Costa Rica un amigo de la universidad me recomendó algunas aplicaciones, entre esta Couchsurfing, si bien no busque hospedaje con esta aplicación, esa noche utilice la función “hangouts” y me reuní con algunos viajeros, ahí fu en donde probé la cerveza Pilsen (me gusto mucho más que la Imperial), también probé los chiliguaros, aunque me dio malestar estomacal, no me gusto.

Platicando con ellos, surgió el tema del volcán y la casualidad que dos de ellas iban a ir a La fortuna el día siguiente, así que después de todo no fue necesario ir a buscar la terminal de buses. Habíamos quedado de reunirnos a las 08:30 en una universidad de Heredia, pero se aparecieron media hora después diciendo que debían de preparar sus mochilas y todo lo necesario, en resumen después de conocer una casa con un arquitectura oriental muy hermosa y haber comido un tamal de maíz, partimos hacia la Fortuna, fue un largo viaje (guiado por la aplicación Waze).

Posteriormente, uno de los que conocí en San José visito Guatemala, nos reunimos y realizamos un tour por el centro histórico de la ciudad de Guatemala; luego una de ellas también vino acá a Guatemala pero ella tenía su propio itinerario y fue directamente a la Antigua.

Conocer a personas de otros países y socializar es una muy bonita experiencia, solo es cuestión de tener cuidado con que personas te relacionas y socializas.

La Fortuna

El día que llegue a la Fortuna, el clima estaba muy lluvioso, eso era un aspecto negativo aun así decidí que debía de hacer el ascenso, al llegar al hostal en donde me quede (10000 colonos) salí a buscar que almorzar, después de pasar a la lavandería (no puedo vivir sin utilizar prendas de vestir una sola vez) regresé a cenar.

IMG_5257Canon PowerShot SX510 HS (13.138mm, f/5, 1/320 sec, ISO160) - 12/12/2016 14:43:40

Mi amiga de Atenas (que había conocido en el bus) me recomendó probar gallo pinto… pero es solo la combinación de arroz y frijol (entre otras cosas), nada del otro mundo (para mí). Una de las cosas que realice también fue visitar y estar sentado por unos segundos en el parque, entre a la parroquia San Juan Bosco, consagrada por el Monseñor José Rafael Barquero Arce, obispo de Alajuela el 29 de enero de 1994.

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De regreso al hostal, la primer noticia que obtuve es que mi contacto me había quedado mal (había un guía que me llevaría junto a otras dos personas), así decidí ir en solitario. Previo a mi ascenso recibí información de “alguien lo suficientemente loco para guiarme” según me lo refirieron, así que sus indicaciones en un mapa me fueron suficiente para ascender el volcán, adentrarme sin conocer el camino (aunque utilicé un GPS con un mapa offline, sin ninguna ruta, allá hay una excelente señal GPS así que la ruta creada en mi ascenso me sirvió para descender correctamente, inclusive con niebla).

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Costa Rica tiene mucha flora y fauna, uno de los riesgos que conocía eran las boa, pitones y demás animales salvajes… bueno, las serpientes venenosas son mi mayor temor, para mí fue uno de los volcanes más aterradores en donde he estado.

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Me levante a las 05:00 de la mañana y a las 06:00 las personas del hostal en donde me quedé llamaron a un taxy, según las indicaciones que me habían dado tenía que ir a un hotel del lugar que tienen una gran propiedad, llegue alrededor de las 06:15 y después de pagar 16 USD por la entrada, me dijeron que podía entrar pero que hasta las 10:00 iban a habilitar la entrada a las piscinas…

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Después de ver los distintos animales que habían en Manuel Antonio y los cocodrilos en el rio Tárcoles, me sentí aterrado al caminar y saber que debía de salirme del camino y bordear una laguna para poder encontrar el camino hacia la cima del volcán, lo que yo pensaba es que podrían haber cocodrilos cerca… aunque otra parte de mi sabia que únicamente habían tepocates y ranas (no estoy seguro), aun así no me acerque.

Ascenso al volcán

El ascenso lo realice bastante lento, observando en donde colocaba cada paso, intenté no utilizar las manos, para mí, a pesar de que el desnivel es de alrededor de 1300 mts fue bastante rudo, le tengo bastante respeto a las serpientes (creo que sude más por eso, que por el mismo ascenso), pero fue una de las mejores experiencias que he tenido.

20161212_150816samsung SM-G530H (3.3mm, f/2.4, 1/17 sec, ISO125) - 12/12/2016 15:08:15

Observé un coatí (salió corriendo al verme), también observé a bastantes “especies” de pavo (saber que eran!) hacían un gran escándalo al verme, salían volando moviendo todas las ramas de los árboles y hacían sonidos característicos.

20161212_202643samsung SM-G530H (3.3mm, f/2.4, 1/30 sec, ISO80) - 12/12/2016 20:26:42

En el ascenso, evitar las serpientes fue algo principal, segundo, era un terreno muy empinado y arenoso, habían áreas de rocas de una altura de más de 40cm con bastante musgo húmedo (muy resbaladizo), esas rocas se desprenden con facilidad. Si se va acompañado, esas rocas son un riesgo para los que van atrás.

IMG_5284Canon PowerShot SX510 HS (11.503mm, f/5, 1/60 sec, ISO160) - 13/12/2016 06:27:35

El principio fue muy aterrador, eso no cambio porque el grado de inclinación era de alrededor de 45 grados, estaba lloviznando levemente pero eso hacia resbaladiza a todas las rocas, se desprendían (una de ellas cayó en mi rodilla, sangre pero no fue muy fuerte).

IMG_5292Canon PowerShot SX510 HS (19.575mm, f/5, 1/125 sec, ISO640) - 13/12/2016 06:36:17 IMG_5293Canon PowerShot SX510 HS (4.3mm, f/3.4, 1/25 sec, ISO800) - 13/12/2016 06:58:15

Más adelante las rocas empezaban a apilarse, así que se movían al pasar encima; con estas condiciones la vegetación hacia aun más complicado el ascenso, las grandes hojas ocultaban que había abajo, me daba pánico mover las hojas con las manos, así que utilicé dos palos que había encontrado en el camino. En algunas situaciones habían rocas debajo de las grandes hojas, así que podía dar el paso tranquilamente, en otras habían unos grandes hoyos (así que era bastante peligroso).

IMG_5297Canon PowerShot SX510 HS (14.229mm, f/5, 1/50 sec, ISO320) - 13/12/2016 07:01:09 IMG_5305Canon PowerShot SX510 HS (4.3mm, f/3.4, 1/30 sec, ISO400) - 13/12/2016 07:06:36

Al llegar por el cráter, es necesario escalar, la última parte la tuve que evitar porque era muy vertical y no es lugar para practicar escalada (además, es necesario tener en cuenta que si las rocas se desprenden con facilidad, toda el área es peligrosa, en el ascenso medí bien la fuerza que ejercía en cada roca, a cada momento).

IMG_5307Canon PowerShot SX510 HS (123.345mm, f/5.6, 1/250 sec, ISO800) - 13/12/2016 07:18:57 IMG_5312Canon PowerShot SX510 HS (4.3mm, f/4, 1/250 sec, ISO160) - 13/12/2016 07:28:53

Yo escale, pero había bastante viento, neblina y estaba lloviznando levemente, entonces decidí regresar para bordear la última gran roca que estaba delante de mí; lo siguiente paso en un instante: me resbalé y me golpeé muy fuerte al caer sentado, eso no basto y sentado seguí resbalando, si no es porque me incliné para bajar mi centro de gravedad hubiese seguido resbalando, justo un paso atrás de mi había un pequeño risco de unos dos metros: allá abajo habían rocas solidas, ese golpe hubiese sido muy pero muy fuerte!

IMG_5320Canon PowerShot SX510 HS (6.228mm, f/4, 1/200 sec, ISO160) - 13/12/2016 07:34:21 IMG_5333Canon PowerShot SX510 HS (19.575mm, f/5, 1/60 sec, ISO320) - 13/12/2016 07:55:33

Al observar que los dedos de mis manos tenían sangre, ese resbalón hizo caer mi adrenalina. Después de bordear aquella gran roca, encontré que habían bastantes rocas grandes y de todos lados salían pequeñas fumarolas, revise la altura a la que me encontraba y era de 1653 metros; uno de mis contactos me había escrito que la altura del volcán era de 1630 metros, así que por mi propia seguridad decidí que era el momento de regresar.

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Uno de los aspectos que tenía en cuenta es que el volcán tenía pequeñas explosiones ocasionalmente, así que al observar que de casi todas las rocas salían pequeñas fumarolas, pensé que podría llegar al cráter por su zona activa, pero no saber eso son algunas desventajas de ir sin guía. Para mí, desde ahora en adelante agregaré un casco a todas las siguientes exploraciones a volcanes, estos te pueden salvar la vida y te hacen sentir más seguro.

Finalizando el descenso

Si el ascenso fue difícil y rudo, el descenso es más todavía: fue desesperante tener que bajar con más calma y cuidado, la inclinación de 45 grados más el musgo húmedo en las rocas apiladas (que se mueven al colocar los pies sobre ellas), hacen mucho más peligroso el descenso.

IMG_5345Canon PowerShot SX510 HS (4.3mm, f/3.4, 1/320 sec, ISO400) - 13/12/2016 08:10:41 IMG_5349Canon PowerShot SX510 HS (4.3mm, f/4, 1/320 sec, ISO160) - 13/12/2016 08:33:01

En una ocasión coloque mi pie en una roca que se movió, mi pie se deslizo pero había una gran grieta, caí y me llene de arena, lodo, me raspe con las rocas y me ensucie con la vegetación húmeda, en ese momento no me importo nada de eso, lo único que realice (muy rápido) fue levantarme y asegurarme que no había ninguna serpiente en ese lugar.

IMG_5352Canon PowerShot SX510 HS (4.3mm, f/4, 1/100 sec, ISO160) - 13/12/2016 08:51:29 IMG_5353Canon PowerShot SX510 HS (4.3mm, f/4, 1/640 sec, ISO160) - 13/12/2016 09:56:20

Estaba descendiendo con niebla, así que debía tener mucho cuidado de no desviarme del camino; acá en Guatemala me sucedió en el volcán de fuego, nos desviamos del descenso hacia Alotenango por la niebla que había. Esta vez en el Volcán Arenal estaba utilizando la ruta trazada por la aplicación Wikiloc, muy por aparte sentía un gran alivio al encontrar mis propias huellas.

IMG_5356Canon PowerShot SX510 HS (4.3mm, f/4, 1/640 sec, ISO100) - 13/12/2016 09:56:32 IMG_5358Canon PowerShot SX510 HS (4.3mm, f/4.5, 1/1000 sec, ISO160) - 13/12/2016 10:04:33

Al finalizar y encontrar la laguna, mi ropa estaba completamente enlodada y húmeda, tenia raspones en las piernas y en las manos; sabía que no podía pasar así por la administración del lugar en donde inicie mi caminata, aunque lo más seguro es que a ellos no les hubiese importado (el Volcán Arenal es un parque natural, es prohibido subir), pero yo había mencionado que solo quería fotografiar ranas, me sentí espía al cambiarme de ropa, colocar mi cámara en mis hombros y pasar frente a ellos como si nada hubiese pasado.

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Sentí que había logrado mi objetivo y que mis vacaciones habían tenido sentido, fue el mejor reto que he sentido hasta ahora, y con gusto lo repetiría.

Ruta GPS

Haz clic en el siguiente enlace para descargar la ruta GPS:

Ruta GPS, Volcán Arenal

Despidiéndome de Costa Rica

Regresé a mi hostal y los dueños no podían creer que había realizado el ascenso en solitario, les mostré mis fotografías y me aplaudieron, se emocionaron. Al ir en el bus de regreso a San José (4600 colonos), conocí a otra Costarricense muy amigable, ella me mostro fotografías de una explosión que sucedió dos meses atrás en ese volcán, desde La Fortuna se ven como simples fumarolas, pero de cerca son eventos muy fuertes y colosales.

IMG_5418Canon PowerShot SX510 HS (21.187mm, f/5, 1/8 sec, ISO1600) - 14/12/2016 10:36:14 IMG_5427Canon PowerShot SX510 HS (4.3mm, f/3.4, 1/60 sec, ISO800) - 14/12/2016 10:43:18

Platique bastante con ella, quien también era casada… Hahaha, al igual que en Guatemala, bastantes personas se casan y tienen hijos a una edad promedio de 18 a 23 años, mi caso es distinto, lo primero fue obtener un título universitario y ahora, como dice mi madre “en Costa Rica yo parecía chucho sin dueño” Hahaha.

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Esa noche, de nuevo en el mismo hotel en San José, compre mi boleto de regreso a Guatemala con la empresa Volaris, utilicé la aplicación móvil con la que obtuve una imagen de mi boleto (era una imagen con un código QR), con eso fue suficiente, me costó alrededor de 40 USD más los impuestos de salida en el aeropuerto de Costa Rica, que fueron alrededor de 32 USD.

IMG_5432Canon PowerShot SX510 HS (18.071mm, f/5, 1/10 sec, ISO1600) - 14/12/2016 11:04:49

Mi vuelo salía en la tarde, así que en la mañana decidí visitar el Museo del Oro para pasar el tiempo, entre los diferentes tipos de exposiciones observé algunos cuadros, unos muy llamativos y hermosos pero otros si me daban bastante risa (porque con facilidad colocas a un niño a pintar y obtienes la misma pintura, simple y sin sentido).

IMG_5446Canon PowerShot SX510 HS (4.3mm, f/4, 1/800 sec, ISO100) - 14/12/2016 14:41:10

El vuelo, no es lo mismo viajar de día que de noche, en la noche no observas nada, solo te queda escuchar música y cerrar los ojos, de día al menos puedes ver los lagos, volcanes y ciudades (eso es impresionante).

Conclusión

Si bien conocer Costa Rica es una de las mejores experiencias que he tenido, concluyo con lo siguiente: no hay nada como estar con la familia, en casa, en tu país, con las personas que convives. Eso fue lo que sentí cuando mi familia fue a traerme al aeropuerto.

Parque Nacional Manuel Antonio – Explorando Costa Rica – Parte 3

Acá podrás leer la tercera parte de esta publicación:

http://www.elconspirador.com/2017/01/23/parque-nacional-manuel-antonio-explorando-costa-rica-parte-3/

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