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Aunque su nombre en diminutivo y su tamaño de 2500m nos da la idea de un volcán con poca dificultad, no debemos tomarlo sin seriedad. A la fecha es la expedición más complicada que he realizado desde mi punto de vista, y eso que subí Tajumulco por la ruta sur con 15 horas de camino.

La exploración

Primero que nada quiero agradecer al autor de este blog (compañero de la universidad y de volcanes) por darme la oportunidad de contarles sobre mi experiencia en el volcán Santiaguito.

El viaje lo realicé con el grupo Kashem, grupo al que conocí ascendiendo el volcán Tajumulco. Salimos un viernes por la noche de la ciudad capital dirigiéndonos a Quetzaltenango (Xela de cariño), iniciando el ascenso en el cantón Llano de Pinal. Este punto es el mismo por donde se inicia el ascenso al volcán Santa María.

Santa María
samsung SM-G920I (4.3mm, f/1.9, 1/30 sec, ISO80) - 28/11/2015 06:42:24
Santa María
Sombra de volcán Santa María sobre volcán Cerro Quemado
samsung SM-G920I (4.3mm, f/1.9, 1/331 sec, ISO40) - 28/11/2015 06:45:42
Sombra de volcán Santa María sobre volcán Cerro Quemado

Iniciamos ascendiendo por el volcán Santa María a las 4:00 am siguiendo uno de los tantos caminos que hay por sus faldas. Aproximádamente a los 3000m de altitud empezamos a rodear el lado oeste del volcán, pasadas unos 2 horas logramos ver el volcán Santiaguito desde un punto conocido como el mirador. En este punto descansamos y tomamos nuestro desayuno, preparándonos para descender nuevamente el volcán Santa María hacia el sur.

Mirador
samsung SM-G920I (4.3mm, f/1.9, 1/440 sec, ISO40) - 28/11/2015 07:03:09
Mirador

Unos cuantos metros más adelante llegamos a un pino, este pino es tomado como punto clave para las personas que van de regreso. A partir de este pino el camino se vuelve angosto y con vegetación espesa, este camino es conocido como la canaleta. Importante llevar protección para las manos y brazos, o no utilizarlas en ningún momento, ya que existen insectos y plantas que pueden resultar venenosos. Dos guardias armados nos acompañaron todo el camino, en este lugar los escuche mencionar que no limpiaban ya que de esta manera le dificultan la visibilidad a los delincuentes.

Cumbre Santa María
samsung SM-G920I (4.3mm, f/1.9, 1/1000 sec, ISO40) - 28/11/2015 08:00:01
Cumbre Santa María
Canaleta
samsung SM-G920I (4.3mm, f/1.9, 1/30 sec, ISO125) - 28/11/2015 08:59:09
Canaleta

Al finalizar la canaleta después de dos horas, la vegetación espesa termina e inicia el descenso por un rio de lava petrificada. Desde este punto se puede observar la playona hacia abajo. Caminar por lava petrificada puede ser peligroso ya que el descenso es muy resbaloso incluso si el suelo está seco.

Playona vista desde canaleta
samsung SM-G920I (4.3mm, f/1.9, 1/1010 sec, ISO40) - 28/11/2015 08:53:47
Playona vista desde canaleta
Río de lava petrificada
samsung SM-G920I (4.3mm, f/1.9, 1/670 sec, ISO40) - 28/11/2015 09:13:39
Río de lava petrificada

santiaguito_html_36fd44dsamsung SM-G920I (4.3mm, f/1.9, 1/405 sec, ISO40) - 28/11/2015 09:26:22

La playona es un valle extenso con muchas rocas que incluso pueden llegar a medir más de dos metros. Atravesamos este valle dirigiéndonos hacia un pliegue del Santiaguito por donde realizariamos el ascenso. En este lugar el camino no está marcado, existen muchas piedras grandes y el suelo tiene musgo. El musgo es debido a que el suelo se encuentra caliente y de el se escapa mucha humedad.

Playona
samsung SM-G920I (4.3mm, f/1.9, 1/868 sec, ISO40) - 28/11/2015 11:06:51
Playona
Ascenso santiaguito
samsung SM-G920I (4.3mm, f/1.9, 1/388 sec, ISO40) - 28/11/2015 11:18:54
Ascenso santiaguito
Playona desde Santiaguito
samsung SM-G920I (4.3mm, f/1.9, 1/594 sec, ISO40) - 28/11/2015 12:33:48
Playona desde Santiaguito
Paredes con musgo y vapor caliente
samsung SM-G920I (4.3mm, f/1.9, 1/214 sec, ISO40) - 28/11/2015 12:30:52
Paredes con musgo y vapor caliente

A la 1:00 pm llegamos a una meseta rodeada de paredes de piedra y suelo arenoso, este lugar es conocido como el primer circo. Aquí armamos nuestro campamento, y gracias a que era bastante temprano aún, decidimos llegar a la cumbre este mismo día.

Segundo circo
samsung SM-G920I (4.3mm, f/1.9, 1/443 sec, ISO40) - 28/11/2015 13:50:03
Segundo circo

Iniciamos el ascenso por una de las paredes, pasamos por dos circos más y llegamos a la pared de musgo. En este punto descansamos y las personas más experimentadas del grupo procedieron a colocar cuerdas en la pared para el resto del equipo, al puro estilo de la película Everest.

Circos 2 y 3
samsung SM-G920I (4.3mm, f/1.9, 1/1700 sec, ISO40) - 28/11/2015 14:14:01
Circos 2 y 3
Preparando ascenso a pared de musgo
samsung SM-G920I (4.3mm, f/1.9, 1/1500 sec, ISO40) - 28/11/2015 14:31:45
Preparando ascenso a pared de musgo
Pared de musgo
samsung SM-G920I (4.3mm, f/1.9, 1/882 sec, ISO40) - 28/11/2015 14:53:17
Pared de musgo
Ascenso
samsung SM-G920I (4.3mm, f/1.9, 1/688 sec, ISO40) - 28/11/2015 14:56:34
Ascenso

Al terminar de ascender la pared de musgo se llega a un punto donde se puede observar el derrumbe del volcán Santa María al lado izquierdo y el cono activo del volcán Santiaguito hacia enfrente.

Volcán Santa María desde Santiaguito
Volcán Santa María desde Santiaguito

Este punto es el más peligroso de todo el trayecto, nuevamente los más experimentado colocaron cuerdas para ascender una pared de piedra conocida como la pared Guatemala, el punto más alto del volcán con una superficie en su cima bastante estrecha e inclinada.

En este momento el cielo se despejó y logramos ver el atardecer, la cumbre del volcán Santa María hacia un lado y una erupción bastante fuerte del volcán Santiaguito. Espectáculos como este son los que logran que uno piense “Valió la pena”.

Cono activo de volcán Santiaguito
samsung SM-G920I (4.3mm, f/1.9, 1/644 sec, ISO40) - 28/11/2015 16:49:42
Cono activo de volcán Santiaguito
Atardecer
samsung SM-G920I (4.3mm, f/1.9, 1/450 sec, ISO40) - 28/11/2015 17:28:07
Atardecer

Descendimos rápidamente esta parte peligrosa, antes de que se hiciera de noche. Regresando asi al campamento a las 8 pm.

Descenso
samsung SM-G920I (4.3mm, f/1.9, 1/10 sec, ISO400) - 28/11/2015 17:45:23
Descenso

Al día siguiente regresamos por el mismo camino, aunque esta vez más débil por la falta de alimentos (enfermé del estómago un día antes). Pero gracias a varias personas del grupo que me ayudaron con mis cosas, regresamos todos a salvo a las 5 pm.

En conclusión este es uno de los volcanes más duros del país, pero lo que se logra ver es muy diferente a los paisajes de los otros volcanes.

Descenso a llano de pinal
samsung SM-G920I (4.3mm, f/1.9, 1/320 sec, ISO40) - 29/11/2015 17:08:31
Descenso a llano de pinal

La exploración en video

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